Heeft laser texturing de toekomst?

Expertartikelen | 780 keer bekeken

Vanuit de verpakkingsindustrie wordt met grote interesse gekeken naar 'laser texturing': het met behulp van laserpulsen bewerken van oppervlakken. Op de Universiteit Twente (UT) wordt onderzoek gedaan naar het toekennen van functies aan oppervlakken door middel van lasers. In de toekomst zouden verpakkingen bacterie afstotend kunnen worden en geen restanten meer hoeven te bevatten.

De UT ontvangt een subsidie van ruim een half miljoen euro voor haar deelname aan het Europese project 'Laser4fun', waarbij 'fun' staat voor 'functionality'. Onderzoeker Gert-Willem Römer: 'Eén van de doelstellingen in dit project is het produceren van een vetafstotende textuur, ook wel oleofobische textuur genoemd. Maar we kijken ook bijvoorbeeld naar texturen die waterafstotend zijn of ijsvrij blijven in Arctische gebieden'

Omdat het bewerken van oppervlakken met lasers tijdrovend is, is directe bewerken van verpakkingen volgens Römer te duur. 'Voor toepassing op verpakkingen moet je denken aan het bewerken van productiemallen of -rollen, waardoor je die slechts eenmalig hoeft te bewerken met een laser. Een andere optie is het gebruik van lasergetextureerde stempels, waarmee er bijvoorbeeld in de vliegtuigindustrie een textuur in de verflaag wordt 'gestempeld'’

Hygiëne
De toepassingen zijn eindeloos, maar de belangrijkste hebben betrekking op restanten en hygiëne. Van vlapak tot ketchupfles: als de binnenkant van een verpakking water- en olieafstotend wordt gemaakt kunnen voedselrestanten de verpakking gemakkelijk verlaten. Hierdoor wordt voedselverspilling tegengegaan en kan het verpakkingsmateriaal beter worden gerecycled.

Naast de interactie van vloeistoffen met vaste stoffen (het getextureerde oppervlak), wordt ook gekeken naar bacteriële hechting op texturen. Op een textuur kan namelijk een cel wel of juist niet hechten. Dit kan bijvoorbeeld worden toegepast op machines voor de voedselindustrie. Toch liggen er volgens Römer nog genoeg uitdagingen op de weg. 'Er is niet één oplossing voor alles. Oppervlaktetexturen moeten per situatie worden geoptimaliseerd.' 

Dit artikel is geschreven door Mart Rozema.

Aanmelden nieuwsbrief

Alles wat je zoekt, verpakt op één platform!
Meld jezelf aan voor onze nieuwsbrief en ontvang het laatste nieuws, innovaties, trends en ontwikkelingen uit de branche.

Deel dit artikel

Reacties (0)

Reageren